Parques nacionales de Irlanda (Parte 1)

Cinco de los seis parques nacionales de Irlanda se encuentran en el Camino del Atlántico Salvaje; Glenveagh, Ballycroy, Connemara, el Burren y Killarney. Entre ellas, estas áreas especialmente designadas y ambientalmente protegidas actúan como ricos paisajes ecológicos y culturales, donde florece una amplia gama de flora y fauna.

Parques nacionales de Irlanda

Veamos algunos de los parques nacionales que podrás encontrar en la Isla Esmeralda.

Parque nacional Glenveagh

Glenveagh National Park se encuentra en el corazón de las montañas Derryveagh en el condado de Donegal. Este remanso sirvió anteriormente como un bosque de ciervos privado antes de ser oficialmente designado un parque nacional en 1975.

Abierto al público nueve años más tarde en 1984, Parque Nacional Glenveagh abarca más de 16,000 hectáreas de montañas, lagos, cañadas y bosques del condado Donegal, sin dejar de mencionar los preciosos Glenveagh Gardens. Un área rica en desierto, el parque es el refugio de la vida de muchas plantas, animales y aves, incluyendo un rebaño de venados de color rojo llamativo, cuervos y halcones peregrinos. Incluso ha habido avistamientos raros de águilas reales.

Hay senderos especialmente dispuestos para caminar, en las colinas del parque, bosques, bogland manta y lagos de agua dulce. Las excursiones guiadas (aproximadamente 45 minutos de duración) del castillo de Glenveagh del siglo XIX ofrecen una gran oportunidad para familiarizarse con la historia del entorno y la estética victoriana que inspiró a los diseñadores John George Adair y John Townsend Trench, primo del constructor del castillo y primer propietario.

Parque Nacional Ballycroy

Entre los parques nacionales de Irlanda, Balcroy es uno de los más recientes: fue establecido a finales de 1998. Con 11.000 hectáreas de una planicie salvaje gloriosa, el Parque Nacional Ballycroy en el Condado de Mayo está rodeado por la majestuosa cordillera de Nephin Beg. Entre Nephin Beg y Slieve Carr – que se erige como la montaña más alta de la gama a 721 metros sobre el nivel del mar – se encuentran los lagos Scardaun, un gran lugar para la pesca con caña cuando la temporada está abierta (de mayo a septiembre).

El Parque Nacional de Ballycroy es el sitio de uno de los últimos sistemas de invernadero intacto de pantanos activos en Europa Occidental, el pantano de Owenduff. Muchas plantas raras se encuentran dentro del hábitat del pantano, incluyendo los musgos spaghnum, la fiebre del pantano negro – que es un componente notable de la marisma de la manta del Atlántico – hierba morado-púrpura, orquídeas, líquenes, sundew y butterwort.

El parque también protege y conserva una variedad de hábitats importantes, incluyendo brezo alpino, pastizales de montaña, lagos y cuencas fluviales. Las especies de mamíferos como el zorro, el tejón, la liebre de montaña, la nutria, el visón americano salvaje, la musaraña pigmea, las especies de murciélagos como el pipestrelle y el ciervo rojo no nativo llaman al lugar casa, mientras que los ríos Owenduff y Tarsaghaun son conocidos por su salmón y trucha de mar.

Los pájaros que habitan en el parque incluye a los dippers, sandpipers comunes, woodcock, skylarks, cernícalos, halcón peregrino y cisnes del whooper. La gran mayoría de los pájaros del parque son residentes de un año, mientras que algunos, como el cuco, la curruca de sauce y el chiffchaff son migrantes de verano. El centro de visitantes del parque se encuentra en el pueblo de Ballycroy entre Mulranny y Bangor Erris.

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