Clifden, capital de Connemara. Más allá del parque natural

Clifden es una de las ciudades irlandesas más visitadas, lo mismo por turistas que por residentes locales, debido al cúmulo de maravillas que esconde. Uno de los sitios favoritos de quienes llegan este bello rincón de la isla Esmeralda es el Parque Nacional de Connemara, una impresionante reserva biológica donde las colinas elevadas ofrecen vistas fastuosas de la zona. Como imaginarás, esto es apenas el comienzo cuando se trata de maravillarte y pasarlo en grande al arribar a Clifden. Lo que verás a continuación es un compilado de lugares para visitar y de actividades para realizar en Clifden después (o puede que antes) de que dejes el parque natural.

Connemara Pony show

La región de Connemara tiene el orgullo de contar entre sus dones con la existencia de un tipo de caballo único en su tipo, cuyo origen se remonta a la era en que los primeros pobladores celtas se asentaron en la costa. Es así como en lo que hoy es Clifden, surgió un tipo de potro que posee herencia genética tanto de pura sangre inglesa como de corceles árabes de guerra. Los potros de Connemara son ejemplares hermosos, increíblemente fuertes, veloces y ágiles, y sus cualidades son celebradas en Clifden por la Pony Breeders Society, que apoya su conservación y difunde su apreciación por medio de emocionantes carreras y llamativas exhibiciones que se realizan cada año en el recinto ferial local. Si quieres saber más sobre esta raza de caballos puedes visitar el museo local donde, seguramente, despejarás todas tus dudas.

The Station House Bar and Hotel

Los restos de una estación de ferrocarril que cesó sus actividades en 1935, han sido rescatados y convertidos en un un hotel y restaurant bar que se ha ganado fama a gran velocidad en poco tiempo (fue inaugurado en 1998). Uno de los mayores atractivos en este sitio es degustar desde una entrada ligera con cerveza artesanal, hasta un plato formal de carnes con vino en el área que solía ser la sala de espera de aire victoriano de la antigua estación.

The Whitethorn Art Gallery

Si te gusta el arte contemporáneo, te parecerá una gran idea visitar la Whitethorn Art Gallery, donde encontrarás salas repletas de los mejores trabajos de escultores, pintores e ilustradores europeos (la mayoría irlandeses) nacidos luego de 1920, que han sido exhibidos en muchos de los museos más célebres del planeta. Aquí podrás también beber un buen café irlandés y ordenar láminas de todos los tamaños de los trabajos que han pasado por la galeria e inclusive, adquirir obras auténticas.

Clifden Town Hall

Se trata de un viejo edificio construido durante los 1900 que sirvió de telón de fondo para las pruebas del ingeniero irlandés de ascendencia italiana Guglielmo Marconi, que desarrollara la comunicación inalámbrica por radiotelegrafía. Esta estructura, hoy protegida y en proceso de restauración, alberga muchos eventos recreativos, particularmente durante el verano, entre los que destacan los torneos de bingo y las noches irlandesas con comida, bebida y música tradicional. Además del ambiente interior, el Clifden Town Hall brinda las mejores vistas del puerto local.

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